Ashtanga staat voor het achtvoudige pad van de yoga. Ashta is 8.
De acht kroonbladen vormen samen het pad van yoga. 
De meeste mensen denken bij yoga alleen aan de houdingen, maar dit is slechts 1 tak van de yoga.
De acht kroonbladen zijn de volgende:

 

 

1: Yama, ethische disciplines

2: Niyama, zelfobservatie 

3: Asana, houding

4: Pranayama, controle over de ademhaling

5: Pratyahara, terugtrekken van de zintuigen

6: Dharana, concentratie

7: Dhyana, meditatie

8: Samadhi, staat van vreugde en vrede

 

Door te beginnen met de asana's 3, de begeleidende ujjayi ademhaling4 en de focus op de kijkrichting5, ontwikkelt zich met de tijd de concentratie6 die daarvoor nodig is. Het lichaam heeft een geheugen en gaat naarmate de asana's bekend worden zichzelf aanpassen om de asana te maken. Je gaat meer naar je innerlijke zelf luisteren (de zelfobservatie2) en gaat doen wat goed voor je is, hierbij volgen met de tijd ook de ethische disciplines1 (wie goed doet, goed ontmoet en doe een ander niet aan wat je zelf ook niet aangedaan wilt worden). Wanneer de ashtanga serie in een flow beoefend wordt, kun je dit zien als één lange meditatie7. En uiteindelijk zullen er momenten zijn waarin samadhi8 bereikt wordt.

Samadhi of verlichting kan even ervaren worden of er is een besef gekomen, waardoor Samadhi bereikt is in het leven. Verlichting is niets fysieks, het is een manier waarop je naar de wereld kijkt en hoe je er in leeft. Er is een mooi gezegde: "Voor verlichting haalde ik water en droeg ik hout en na verlichting haalde ik water en droeg ik hout". Wat hiermee gezegd wil worden is dat het leven er niet door veranderd, maar wel de manier waarop je het ervaart.